Gli esperti spiegano come COVID-19 differisce dalla pandemia influenzale

Gli esperti spiegano come COVID-19 differisce dalla pandemia influenzale

“Conosci il tuo nemico”, consiglia Sun Tzu in The Art of War. Questo assioma suona vero non solo per gli strateghi militari, ma anche per il tuo sistema immunitario: il tuo corpo può “conoscere” l'influenza, sia da una precedente infezione che da un vaccino.

Questa conoscenza rende più facile sconfiggere l'influenza rispetto al nuovo coronavirus che ha causato l'attuale pandemia.

Oltre alla mancanza di immunità, test falliti e trattamenti non provati rendono la nuova pandemia di coronavirus un problema nuovo e distinto dai focolai di influenza su cui i ricercatori stanno lavorando da decenni.

Nessuna immunità di gregge.

Durante la stagione influenzale, anche grave, la maggior parte della popolazione non si ammalerà. Il tuo sistema immunitario può riconoscere un nemico virale da una precedente infezione e drenare gli anticorpi per combattere l'infezione. Oppure potresti farti un vaccino antinfluenzale, una dose di virus influenzali morti che allena il tuo corpo a scongiurare un attacco vivo.

Secondo Abigail Carlson, specialista in malattie infettive presso l'Università di Washington a St. Louis, le persone con immunità, sia da infezione che da iniezione, aiutano a proteggere la società dall'influenza.

“Quando un virus li infetta, finisce in un vicolo cieco”, ha detto Carlson a Business Insider. 'Non si ammalano, non lo trasmettono. E bloccano il virus sul suo cammino.

Questo processo protettivo è chiamato immunità di gregge. Sebbene non sia l'ideale – decine di migliaia di americani muoiono di influenza ogni anno – l'immunità di gregge tende a mantenere l'influenza a livelli che gli ospedali possono gestire. Questo non è il caso del nuovo coronavirus.

“C'è poca o nessuna immunità di gregge” al virus SARS-CoV-2 che causa COVID-19, ha detto Carlson.

Senza l'immunità della mandria, gli esseri umani sono ospiti ideali per il coronavirus, che si è diffuso in tutto il mondo nel giro di pochi mesi.

Giovedì pomeriggio negli Stati Uniti sono stati segnalati oltre 236.000 casi di COVID-19 e almeno 5.600 decessi, secondo la Johns Hopkins University.

Ci vorrà più di un anno per sviluppare un nuovo vaccino contro il coronavirus, secondo Otto Young, un ricercatore di malattie infettive presso l'Università della California, a Los Angeles.

I ricercatori stanno ancora cercando il modo migliore per creare un vaccino contro il nuovo coronavirus, utilizzando particelle virali attive, composti inattivati ​​o sintetici.

Problemi con test e trattamento.

Il fallimento del lancio del test COVID-19 ha anche reso gli Stati Uniti meno preparati per la malattia rispetto alla pandemia influenzale, ha detto Young. Per scoprire se un paziente ha una malattia virale come l'influenza o il COVID-19, i ricercatori cercano i geni del virus in un tampone dal naso o dalla bocca di un paziente.

Per l'influenza, questo processo di analisi è affidabile. Sebbene il virus muti, la maggior parte dei cambiamenti influisce sulle proteine ​​sulla sua superficie esterna che si legano alle cellule, causando l'infezione. I test antinfluenzali mirano ai geni più stabili che codificano per le proteine ​​all'interno dell'involucro del virus.

Per quanto riguarda l'influenza, “abbiamo test PCR che controllano tutti i ceppi”, ha detto Yang, aggiungendo che le stesse procedure di test influenzali vengono utilizzate ogni anno.

L'Organizzazione mondiale della sanità ha sviluppato un protocollo efficace a gennaio, ma gli Stati Uniti hanno deciso di svilupparne uno proprio e poi sono stati lenti a produrlo e distribuirlo. La mancanza di test rende difficile per i ricercatori capire quanto sia diffusa la malattia.

I pazienti che risultano positivi al nuovo coronavirus non hanno altra scelta che ammalarsi. I farmaci antivirali che aiutano a combattere l'influenza sono meno efficaci per i pazienti COVID-19, ha detto Young.

“Non esiste attualmente alcun trattamento confermato per SARS-CoV-2.” Alcuni medici stanno usando farmaci antimalarici per combattere il coronavirus, ma l'efficacia di tale trattamento non è ancora chiara.

Mantieni le distanze.

La nuova pandemia di coronavirus pone molti ostacoli rispetto all'influenza. Tuttavia, Ian e Carlson vedono motivo di ottimismo mentre aspettiamo il vaccino perché tanti, anche se non tutti, prendono seriamente le distanze sociali.

“Vedi davvero le persone che fanno del loro meglio per rimanere a casa, stare lontano dagli altri”, ha detto Carlson. 'Funzionerà. Le cose andranno meglio e questa pandemia passerà davvero. '

Questo articolo è pubblicato da Business Insider.

Fonti: Foto: AFP / File / Thibault Savary

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